Le bâtiment principal de la seule station de ski du Pakistan, et une des rares de l'Himalaya, a été détruit le 26 juin 2008. La vallée de Swat est bien loin de ressembler à ce que nous connaissons en Savoie. Malam Jabba regroupe quelques habitations de paysans accrochées à des terrasses en contrebas de l'hôtel, un télésiège, un téléski et quelques cabanes qui font office de front de neige. C'est le grand hôtel "moderne" d'une cinquantaine de chambre qui a été incendié et ses occupants tués. Les informations sur le sujet sont difficiles à obtenir car ce territoire n'est pas contrôlé par l'armée Pakistanaise et l'accès y est quasi-impossible. La situation politique s'est détériorée dans cette région ces derniers temps. Elle est évidemment plus que complexe. Je ne me hasarderai pas à essayer de la résumer ici.
On parle de temps en temps des zones tribales Pashtounes au sud de Peshawar. Mais on parle moins souvent de la frontière du nord-ouest dont les zones montagneuses sont en pratique hors du contrôle du gouvernement Pakistanais. Mais à leur décharge, il semble que personne n'a jamais contrôlé durablement ce pays. Ces territoires sont largement aussi grands que l'Isère et les deux Savoies réunies. La vallée de Swat est plus longue que la Maurienne ou la Tarentaise. De Mingora, dernière ville au début de la vallée, si vous deviez aller à Kalam, au bout de la route, ce serait comme aller de Grenoble à Bourg-Saint-Maurice. Et de là, pour traverser le Karakorum et rejoindre la frontière chinoise, il faudrait faire l'équivalent du trajet jusqu'au Lichtenstein... ou Innsbruck. Et avec des sommets qui ne s'arrêtent pas à 4807 m. C'est les cols qui sont à cette altitude. Dans un pays avec une infrastructure routière proche de celle qu'il y avait dans les Alpes au temps d'Emmanuel II. Ou Hannibal, si on veut exagérer un peu.
Bref, tout ça pour dire que dans cette partie de la planète, cousine de celle d'où je vous écris, ça ne s'arrange pas.
Photo de l'hotel sur Flickr
photo de "Mutant Human"
Article complet par Bill Roggio sur longwarjournal.org (désolé, pas d'autres sources)
Article d'Al Jazeera qui donne quelques éléments de contexte...

08/03/09 : Complément en image "Scenes from Pakistan" par boston.com